Mazunte, Oaxaca, Centro Mexicano De La Tortuga

Paraiso de la conservacion y el ecoturismo

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Hasta hace algunos años Mazunte, era un destino completamente desconocido para el mundo, pues el ser un pequeño pueblo sobre la costa del Pacífico en Oaxaca, conectado con otras comunidades como Zipolite y Pochutla era difícil llegar ahí, tomando en cuenta que no existía la infraestructura de transporte que hoy en día tiene Mazunte.

Mazunte está localizado a 22 km del suroeste de San Pedro Pochutla, a unos 10 km al este de Puerto Ángel y a 264 km al sur de la capital de Oaxaca.

“Mazunte” se deriva de la frase en Nahuatl “maxotetia” que significa “por favor deposita huevos aquí. La frase probablemente se debe a que esta comunidad ha sido escenario de la llegada de algunas especies de tortugas que habitualmente ponen huevos  aquí.

Mazunte es famoso por sus tortugas marinas. Durante la primera mitad del siglo 20, había poca población, pero esto cambió cuando se desarrolló un mercado para la carne y huevos de tortuga, debido a que muchas tortugas que vienen de Mazunte ponen huevos. Para la década de los 70, Mazunte fue el centro de la caza de tortugas marinas en México, con su propio matadero. La preocupación por la disminución del número de tortugas con el tiempo llevó a una prohibición absoluta de su carne y huevos en México y la mayoría de las familias de Mazunte se vieron desfavorecidas de su principal fuente de ingresos. Para reemplazarlo, el ecoturismo se basó en la conservación de tortugas y el desarrollo de cosméticos naturales. Las atracciones principales de Mazunte en la actualidad son el Centro Mexicano de la Tortuga y los Cosméticos Naturales de Mazuntle.

Mazunte, sigue siendo un pueblo rural, con mañanas llenas con el sonido del canto de los gallos. Es un lugar de descanso completamente, aquí no existe el bullicio, los antros, las discos o la infraestructura de otras comunidades costeras.

La Fiesta Anual de Mazunte se realiza en Enero, e incluye eventos como carrozas, concurso de Miss Bikini y de aguja pesca.

El transporte público en Mazunte está basado en camionetas que han sido equipadas para recoger pasajeros y carga. Estas camionetas conectan Mazunte con el cercano San Agustinillo, Zipolite y la ciudad de Pochutla.

Mazunte no cuenta con lineas de teléfono por lo cual la única forma de pago es en efectivo, algunos locales cuentan con wifi que se les es accecible via satelital.

Mazunte es un pueblo que vive del turismo durante todo el año, por tal razón es importante visitarlo, conocerlo, y ver de cerca el habitat protegido de la tortuga, pues esta es la forma en que Mazunte recibe derrama económica de sus visitantes, lo que genera empleos y permite la supervivencia de sus habitantes.

Existen barcos en la playa de Mazunte que ofrecen paseos a Zipolite, Puerto Ángel, Estacahuite, La Mina, La Boquilla y Ventanilla. Dependiendo de la estación, es posible ver ballenas, delfines, tortugas, mantarrayas y otras especies acuáticas.

El Centro Mexicano de la Tortuga fue fundado por el gobierno federal 1991 después de que el comercio de carne y huevos de tortuga fue completamente prohibido en el país. El Centro Mexicano de la Tortuga es un acuario y centro de investigación dedicado a las tortugas, especialmente a las tortugas marinas.

El Centro cuenta con ejemplares de todas las tortugas marinas originarias de México, así como seis especies de tortugas de agua fresca y dos de tierra. Contiene tanques y otros hábitats en los cuales una variedad de especies de tortugas pueden ser vistas. Los edificios en el sitio están diseñados para ser similares a los de su alrededor, tanto tradicionales como modernos. Tanques al aire libre tienen las especies de tortugas de diferentes años e incluyen incubadoras naturales y artificiales para los huevos. La instalación también comprende un cuarto de usos múltiples, tienda de regalos y un jardín de cactus. Los objetivos de la investigación incluyen el desarrollo de técnicas para la gestión, incremento y conservación de las especies de tortugas del país, así como promover conocimiento y el turismo ecológico basado en tortugas. Se estima que  el Centro Mexicano de la Tortuga  recibe alrededor de 60,000 visitantes al año.

El extremo oeste de la playa de Mazunte es bordeado por Punta Cometa, que es una pequeña península o montaña que sobresale de la costa. Punta Cometa es también conocida como “Cerro Sagrado”. Es el punto más meridional del estado de Oaxaca y un importante lugar de paso para las aves migratorias y mamíferos marinos, como las ballenas. 

Para viajar a Mazunte, lo puedes hacer en autobús, pues si viajas desde la Ciudad de México, debes trasladarte a Oaxaca. Una vez ahí, debes tomar un autobús de segunda en la central camionera que se encuentra frente al mercado de abastos, este te llevará a San Pedro Pochutla que se encuentra muy cerca de Mazunte, y en Pochutla, puedes tomar una camioneta Van o un taxi colectivo a Mazunte.

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